孙龙:公司注销后,股东是否对外承担法律责任?

大部分投资人作为公司股东,对公司注销后,股东是否应就公司负债对外承担责任的问题搞不清楚。近日,又有朋友问到同样的问题。由于此问题在投资领域具有普遍、典型意义,本文将以投资人视角进行诠释。

 

 

首先,应当明确“法人”的概念,通俗的说,即法律拟制人,通过法律赋予独立民事权利能力和民事行为能力的组织。《中华人民共和国公司法》第三条规定:“公司是企业法人,有独立的法人财产,享有法人财产权。公司以其全部财产对公司的债务承担责任。有限责任公司的股东以其认缴的出资额为限对公司承担责任;股份有限公司的股东以其认购的股份为限对公司承担责任。”由此可见,公司的独立法人人格就像一层面纱一样将公司与股东的责任分开,即使公司财产未能全部偿还公司的所有债务,公司股东也免遭公司债权人的追索。据此,企业法人经过合法注销程序以后,就丧失法人主体资格,公司和股东均无需对公司以前的债务承担责任。

 

可能很多债权人对此难以理解,认为给企业法人融资的风险难以控制,甚至造成明知股东个人资产丰厚,但受其实际控制的公司负债却无法追回的尴尬局面。答案是肯定的。也正因如此,金融机构在给企业做融资的准入门槛较高、风险较大,需要进行全面的贷前尽职调查才能有效降低借款风险。反之,难道该法律规定可以作为公司股东逃避债务的适格理由吗?答案是否定的,公司法亦对公司股东滥用法人地位及有限责任从事违法行为进行限制,即法人人格否认制度,或称“揭开公司面纱”。

 

《中华人民共和国公司法》第二十条规定:“公司股东应当遵守法律、行政法规和公司章程,依法行使股东权利,不得滥用股东权利损害公司或者其他股东的利益;不得滥用公司法人独立地位和股东有限责任损害公司债权人的利益。公司股东滥用股东权利给公司或者其他股东造成损失的,应当依法承担赔偿责任。公司股东滥用公司法人独立地位和股东有限责任,逃避债务,严重损害公司债权人利益的,应当对公司债务承担连带责任。”为保护债权人的合法利益、维护市场经济秩序稳定,该规定为债权人发现公司被注销后在特定条件下可以要求追究股东责任提供有力的法律依据。

 

然而,《公司法》第20条并没有具体规定在哪些情况下可以否认公司的法人人格及股东的有限责任。该条适用的前提是“公司股东滥用公司法人独立地位和股东有限责任”。本文根据现行的有关司法解释、地方法院的内部规定,结合实务,将公司注销后股东应承担法律责任的情形作出归纳,主要有如下几种:

 

公司注销后股东应承担法律责任的情形

 

1、股东未实缴出资、抽逃出资

 

现行《公司法》取消验收注册资本的要求,改为注册资本认缴制,看似门槛降低,实则对设立公司要求更加严格。股东未实缴出资分两种情况,一种是到期应缴而未缴付的出资,另一种是认缴期限未满的出资。此两种未缴出资均视为公司债权,在解散时需补足。

 

《最高人民法院关于适用<中华人民共和国公司法>若干问题的规定(二)》(以下简称“公司法解释二”)第22条规定:“公司解散时,股东尚未缴纳的出资均应作为清算财产。股东尚未缴纳的出资,包括到期应缴未缴的出资,以及依照公司法第二十六条和第八十条的规定分期缴纳尚未届满缴纳期限的出资。公司财产不足以清偿债务时,债权人主张未缴出资股东,以及公司设立时的其他股东或者发起人在未缴出资范围内对公司债务承担连带清偿责任的,人民法院应依法予以支持。”

 

另外,上海市高级人民法院《关于审理涉及公司诉讼案件若干问题的处理意见》就处理股东责任纠纷的相关问题也明确规定:“股东出资不足的(虚假出资),应在出资不足的范围内,对公司债务承担连带清偿责任;股东出资不足导致公司的注册资本低于公司法规定的最低标准使公司的法律人格未能合法产生的(公司法人人格否认),应对公司债务承担无限连带清偿责任。”

 

我国公司法除要求公司的资本应当真实、完整外,还应当维持充实状态。如果股东出资后又以借款、虚构交易、关联交易等方式,抽逃、转移部分或全部资金,导致公司履约能力不足,则违背了资本充实原则。股东应在抽逃公司资产的范围内对公司债务承担连带清偿责任。若股东将全部注册资金抽走或抽逃后的注册资金达不到法定最低限额,应视该公司无法人主体资格,由股东承担全部的法律责任。

 

2、公司清算程序不合法

 

公司法要求注销公司应当经过合法的清算程序,否则即便已经注销也可以要求股东承担赔偿责任。关于公司注销的具体要求可以参考《公司法》第十章“公司解散和清算”(第一百八十六条、第一百八十八条)、《公司法解释二》(第二十条)以及《公司登记管理条例》第六章“注销登记”的规定。结合这些法律规定,清算程序不合法的具体表现往往有这几种情况:

 

 (1)公司解散后恶意处置公司财产

 

公司解散后,原公司股东恶意处置公司财产,给债权人造成损失的,债权人有权向人民法院主张让股东对公司债务承担相应赔偿责任的。一般而言,该恶意表现为低于市场价出售、赠予,或利用关联关系代持等。

 

(2)公司未经清算或进行虚假清算

 

股东在公司解散以后未经依法清算即办理注销登记,或者以虚假的清算报告骗取公司登记机关办理法人注销登记,给债权人造成损失的,亦需对公司债务承担清偿责任。

 

(3)清算组未合法履行通知和公告义务,致使债权人未获清偿的

 

有限责任公司决议解散的,股东应当组成清算组对公司财产进行清算,并告知债权人。《公司法》第186条规定:“清算组应当自成立之日起十日内通知债权人,并于六十日内在报纸上公告。债权人应当自接到通知书之日起三十日内,未接到通知书的自公告之日起四十五日内,向清算组申报其债权。”这里的公告还必须是在全国或者公司注册登记地省级有影响的报纸。清算组未按照前款规定履行通知和公告义务,导致债权人未及时申报债权而未获清偿,债权人主张清算组成员对因此造成的损失承担赔偿责任的,人民法院应依法予以支持。

 

(4)未在法定期限内成立清算组,导致公司财产贬值、流失、毁损或者灭失

 

《公司法》要求公司应当在解散事由出现之日起十五日内成立清算组,开始清算。有限责任公司的股东、股份有限公司的董事和控股股东未在法定期限内成立清算组开始清算,导致公司财产贬值、流失、毁损或者灭失,债权人主张其在造成损失范围内对公司债务承担赔偿责任的,人民法院应依法予以支持。

 

(5)公司主要财产、帐册、重要文件等灭失,无法进行清算

 

股东作为公司清算程序的主要责任人,因怠于履行义务致使公司的重大财产、账册、文件等灭失,不能进行清算,应当对公司债务承担连带清偿责任。

 

(6)股东在清算或注销过程中有其他过错行为

 

除了上述情形以外,清算组成员从事清算事务时,存在其他过错行为,给债权人造成损失应当承担赔偿责任。这里的其他过错行为主要是违反法律、行政法规或者公司章程的行为。比如:清算组不依公司法规定向公司登记机关报送清算报告,或者报送清算报告隐瞒重要事实或者有重大遗漏;清算组成员利用职权徇私舞弊、谋取非法收入或者侵占公司财产;清算方案未经股东会或人民法院确认即予执行给司或者债权人造成损失等等。

 

3、公司与股东或其他公司混同

 

公司享有独立法人人格、股东承担有限责任的前提是要保持公司的独立性,如果公司的资产、人员或财务与股东或者股东成立的其他公司不分,就会导致公司丧失独立法人资格,债权人就有理由认为公司与股东或者其他公司实际上就是一家,当公司不能承担责任时,股东或其他公司就应当负承担连带责任。常见的导致公司混同的情形有:

 

(1)财产混同。比如,股东财产与公司财产不分家,公司账务管理混乱,双方使用同一账户。

 

(2)业务混同。比如,公司被控股股东支配或操纵,公司业务与其他关联公司业务不分,存在大量的、不公允的关联交易。

 

(3)“夫妻店”。公司、家庭共同财产与公司财产不分。

 

(4)一套人马两块牌子,一人组成多个公司,各个公司表面上独立,但实际上财务不分、人员不分、资产不分。

 

4、一人有限责任公司的股东不能证明公司财产独立股东自己财产

 

一般情况下,一人有限责任公司的股东与其他有限责任公司股东一样,是以其对公司的出资额为限,对公司的债务承担责任。但是,由于一人公司股东的单一性,缺少其他非一人有限责任公司所具有的内部相互制约,因而非常容易产生公司财产与股东财产混同现象。

 

《公司法》在确定一人有限责任公司合法性的同时,为防止股东滥用公司的独立法人人格,将公司财产与自己的财产混同,实现非法目的,特别赋予了一人有限责任公司的股东以证明公司财产独立于自己财产的法定义务。

 

《公司法》第64条规定,“一人有限责任公司的股东不能证明公司财产独立于股东自己的财产的,应当对公司债务承担连带责任”。根据本规定,只要一人有限责任公司股东不能证明公司财产独立于其自己的财产的,该股东应以其全部财产对公司债务承担连带责任。

 

5、不正当控制

 

公司被控股股东或者实际控制人高度控制,公司交易行为、交易方式、交易价格等均受到他人支配,公司在人员、财产、业务等方面都没有独立性,股东或实际控制人以此为手段操控公司为自己谋取利益,公司在上述人员的过度操控下,实际上已经丧失了独立的法人人格,应当适用法人人格否认制度,要求控股股东或实际控制人对原公司债务承担无限连带责任,以维护公司法人制度的独立性。

 

6、脱壳经营

 

股东利用公司外壳进行脱壳经营(当公司经营陷入困境后,股东将原公司的主要人、物、财从公司脱离出来另外组成一个新公司,并将原公司的主要业务转入新公司,原公司完全成为一个“空壳”,新公司完全不承担原公司行为产生的责任,却实际上利用原公司的资产在运作),从事违法行为损害合法债权人利益的,债权人可以直接要求股东承担相应的法律责任。

 

综上,投资人作为公司股东,当公司经合法程序注销后,股东无需对外承担责任。如公司存在以上情形的,股东及清算组成员将面临对外担责的可能性。诚然,在实务中,债权人对以上方面的举证难度较大。

 

 来源:公众号 大成银川律师事务所

 

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